Tom Wesselmann

House and Barn in the distance

 

Siebdruck / Screenprint / Serigrafia

1991 Ed. 100 Ex    80 x 105 cm 

Signiert / Signed / Firmado

 

 


Country bouquet with blue

 

Siebdruck / Screenprint / Serigrafia

1991 Ed. 100 Ex     100 x 80 cm 

Signiert / Signed / Firmado

 

 

Tom Wesselmann

 

Tom Wesselmann was born in Cincinnati, Ohio, on February 23, 1931. He attended Hiram College in Ohio from 1949 to 1951 before entering the University of Cincinnati. In 1953 his studies were interrupted by a two-year enlistment in the army, during which time he began drawing cartoons. He returned to the university in 1954 and received a bachelor’s degree in psychology in 1956; during this time he decided to pursue a career in cartooning and so enrolled at the Art Academy of Cincinnati. After graduation he moved to New York City, where he was accepted into the Cooper Union and where his focus shifted dramatically to fine art; he received his diploma in 1959.

 

Wesselmann became one of the leading American Pop artists of the 1960s, rejecting abstract expressionism in favor of the classical representations of the nude, still life, and landscape. He created collages and assemblages incorporating everyday objects and advertising ephemera in an effort to make images as powerful as the abstract expressionism he admired. He is perhaps best known for his Great American Nude series with their fat forms and intense colors.

 

In the seventies, Wesselmann continued to explore the ideas and media which had preoccupied him during the Sixties. Most significantly, his large Standing Still Life series, composed of free standing shaped canvases, showed small intimate objects on a grand scale. In 1980 Wesselmann, using the pseudonym Slim Stealingworth, wrote an autobiography documenting the evolution of his artistic work. He continued exploring shaped canvases (first exhibited in the 1960s) and began creating his first works in metal. He instigated the development of a laser-cutting application, which would allow him to make a faithful translation of his drawings in cut-out metal. The 1990s and early 2000s saw the artist expanding on these themes, creating abstract three-dimensional images that he described as “going back to what I had desperately been aiming for in 1959.” He had indeed come full circle. In his final years he returned to the female form in his Sunset Nudes series of oil paintings on canvas, whose bold compositions, abstract imagery, and sanguine moods often recall the odalisques of Henri Matisse.

 

Wesselmann worked in New York City for more than four decades. He lived in New York City with his wife, Claire, daughters Jenny and Kate, and son Lane. He died there on December 17, 2004.

 

Tom Wesselmann nació en Cincinnati, Ohio, el 23 de febrero de 1931. Asistió al Hiram College en Ohio desde 1949 a 1951 antes de ingresar a la Universidad de Cincinnati. En 1953, sus estudios fueron interrumpidos por un alistamiento de dos años en el ejército, tiempo durante el cual comenzó a dibujar caricaturas. Regresó a la universidad en 1954 y se licenció en psicología en 1956; durante este tiempo, decidió seguir una carrera como caricaturista y se inscribió en la Academia de Arte de Cincinnati. Después de graduarse, se mudó a la ciudad de Nueva York, donde fue aceptado en la Cooper Union y donde su enfoque cambió dramáticamente hacia las bellas artes; se graduó en 1959.

 

Wesselmann se convirtió en uno de los principales artistas pop estadounidenses de la década de 1960, rechazando el expresionismo abstracto en favor de las representaciones clásicas del desnudo, la naturaleza muerta y el paisaje. Creó collages y ensamblajes incorporando objetos cotidianos y publicidades efímeras en un esfuerzo por hacer imágenes tan poderosas como el expresionismo abstracto que admiraba. Es quizás mejor conocido por su serie Great American Nude con sus formas gruesas y colores intensos.

 

En los años setenta, Wesselmann continuó explorando las ideas y los medios que lo habían ocupado durante los años sesenta. Más importante aún, su gran serie Standing Still Life, compuesta por lienzos en formato vertical, muestra pequeños objetos íntimos a gran escala. En 1980, Wesselmann, usando el seudónimo de Slim Stealingworth, escribió una autobiografía que documenta la evolución de su obra artística. Continuó explorando lienzos recortados (exhibidos por primera vez en la década de 1960) y comenzó a crear sus primeros trabajos en metal. Instigó el desarrollo de una aplicación de corte por láser, que le permitiría realizar una traducción fiel de sus dibujos en metal recortado. En la década de 1990 y principios de la década de 2000, el artista se expandió a estos temas, creando imágenes tridimensionales abstractas que describió como "volviendo a lo que había estado buscando desesperadamente en 1959". De hecho, había completado el círculo. En sus últimos años, volvió a la forma femenina en su serie Sunset Nudes de pinturas al óleo sobre lienzo, cuyas composiciones audaces, imágenes abstractas y estados de ánimo optimistas a menudo recuerdan los odaliscos de Henri Matisse.

 

Wesselmann trabajó en la ciudad de Nueva York durante más de cuatro décadas; allí vivía con su esposa, Claire, sus hijas Jenny y Kate, y su hijo Lane. Murió allí el 17 de diciembre de 2004.

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